Online Werkzaamheden Uitbesteden

Het fijne aan eigen baas zijn is dat je zelf je werkzaamheden kunt bepalen. En als Virtual Assistant kun je alle kanten uit. Want het woord assistant geeft het eigenlijk al aan; als assistente kun je op vele vlakken ondersteuning bieden. Secretariële ondersteuning, marketing ondersteuning, technische ondersteuning of social media ondersteuning. Het is maar net waar jouw talenten liggen.

Toen ik net begon met VP.A. heb ik mij voornamelijk gericht op de persoonlijke secretariële ondersteuning. Een personal assistant, maar dan op afstand. Maar al gauw merkte ik dat het werken voor meerdere klanten tegelijk op dit vlak niet haalbaar was. Althans, niet voor mij. Het was te druk, het liep teveel door elkaar en leverde teveel stress op. Daarom ben ik mij, in een later stadium, meer gaan focussen op de administratieve kant. Ik doe nu veel meer werkzaamheden die tijdsonafhankelijk zijn.

In het begin is het zoeken naar welke werkzaamheden bij je passen. Ik had ook niet echt een referentiekader want toen ik begon was het begrip Virtual Assistants überhaupt nog bijna niet bekend. Er waren slechts een handjevol mensen die dergelijke ondersteuning boden. Ik heb mij daarom de afgelopen jaren ingezet om de VA, en al haar werkzaamheden, meer onder de aandacht te brengen. En volgens mij is dat best aardig gelukt…

Tegenwoordig, in dit internettijdperk, zijn er VA’s in overvloed. En kun je voor elk type uit te besteden werk wel iemand vinden. Als opdrachtgever kun je hiervoor terecht bij een bemiddelingsbureau of je kunt een zzp’er inschakelen.

En wil je de samenwerking echt tot een succes maken? Dan is een juiste mindset onontbeerlijk. Want online uitbesteden draait, meer nog dan bij gewoon samenwerken, om wederzijds vertrouwen. Dus heb je uiteindelijk je match gevonden, op zowel persoonlijk als zakelijk vlak, dan is het voor jullie beiden een win-winsituatie.

Online Werkzaamheden Uitbesteden

Testing

Als ik iets leuk vind om te doen dan is het wel testen invullen. Zodra ik de woorden ‘test hier…’ zie staan wil ik het liefst gelijk alles invullen. Het maken van de test vind ik leuk, maar nog leuker én interessanter vind ik de uitslag. Want je kunt niet genoeg over jezelf te weten komen. Toch?!

Dus toen ik met coaching begon (lees hier het artikel dat ik daar eerder over schreef) was ik zeer in mijn nopjes met de MBTI test die ik moest maken. En dat was niet zomaar een huis-,tuin-, en keukentestje, maar eentje die echt wat te betekenen had. In ieder geval voor mij en mijn coach.

Acht jaar geleden kwam daar als resultaat INFJ uit. Dit persoonlijkheidstype wordt ook wel de ‘diplomaat/advocaat’ genoemd en ik kan me daar zeer goed in vinden. En toen ik onlangs de test nog een keer maakte, bleek ik wederom een INFJ te zijn. Het zegt natuurlijk niet alles, maar het geeft wel een indicatie van wie je bent als persoon.

Daarnaast heb ik vorig jaar ook nog de Kolbe test gedaan. Eveneens een professionele test die in kaart brengt hoe je instinctief handelt in zowel zakelijke als privé situaties. Die uitslag laat zich wat moeilijker interpreteren, maar staat op mijn website. En ook in die uitkomst kan ik mij vinden.

Maar uiteindelijk gaat het er niet om om jezelf continu te testen, maar om jezelf te leren kennen. Voor mij zijn tests daarbij een hulpmiddel. Evenals de factor tijd. Want hoe ouder ik word hoe beter ik mezelf leer kennen.

Ik weet inmiddels wel waar ik goed & slecht in ben, en wat ik wel & niet leuk vind. Daar doe ik niet alleen mijzelf een groot plezier mee, maar mijn opdrachtgevers ook. Ik kan ze namelijk zo nog beter ondersteunen. En laat dat nou net mijn werk zijn 😉

Woorden die een INFJ/mij omschrijven…

Coaching

Bij de start van mijn bedrijf heb ik hulp gehad van een business coach. En ik moet je eerlijk zeggen dat ik dat eerst eigenlijk helemaal niet nodig vond. Ik vond dat ik zelf mijn weg wel kon vinden in de wereld van de startende ondernemer. Maar omdat ik na een tijdje nog steeds duizend ideeën had, en geen idee waar en hoe ik echt moest gaan beginnen, ben ik toch maar op zoek gegaan naar iemand die mij kon adviseren en op weg kon helpen.

De eerste gesprekken gingen vooral over mijzelf. Wie ben ik, wat wil ik en wat vind ik belangrijk? En als ik iets lastig vind dan is het wel praten over mezelf. Gelukkig gingen we snel verder met het praktisch vormgeven van VP.A. en wat mijn visie & doelstellingen waren. Het bedrijf beginnen was zo geregeld, maar het écht aan de slag gaan vond ik toch wat moeilijker. En dan moest ik ook nog doelen gaan formuleren… Ahhh!!!

Gelukkig heb ik doorgezet en halverwege het traject lag er dan toch een heus business plan op tafel. Compleet met missie, visie en korte- & langetermijndoelstellingen. En ik kan zeggen dat ik die waarden nog steeds nastreef. Virtueel werken, anderen ontzorgen en daarnaast genoeg vrijheid behouden.

Ik ben in mijn dienstverlening ook steeds meer naar mijn echte ik gegroeid. Ik werk nu op de manier die ik prettig vind. Dat heeft mijn coach mij destijds goed ingeprent; blijf bij jezelf en volg je gevoel.

Ik kan dus iedereen aanraden om een coach in de arm te nemen. Is het niet bij de start van je bedrijf, dan wel op een later moment. Zodat je niet alleen in je bedrijf werkt, maar ook aan je bedrijf blijft werken.

Het enige echte offline exemplaar van mijn business plan!

Onzekerheid

Bijna alles aan ondernemer zijn vind ik leuk. Behalve één aspect… En dat is onzekerheid. Als zzp’er ben je namelijk nooit helemaal zeker van genoeg werk en daarmee ook genoeg inkomsten. Je bent altijd afhankelijk van anderen. Een opdrachtgever kan op korte termijn besluiten om de samenwerking te stoppen. En hoewel ik dat nog niet heel vaak heb meegemaakt, vind ik het toch moeilijk dat dat kan gebeuren.

Ik ben namelijk iemand die houd van zekerheid. Ik vind het fijn als ik weet waar ik aan toe ben. Toch heeft de opdrachtgever de touwtjes in handen. Zij kunnen bepalen wanneer een samenwerking stopt of wanneer deze verlengd wordt. Gelukkig ben ik steeds beter geworden in het opbouwen van duurzame klantrelaties. Het liefst werk ik daarom met vaste klanten en niet zozeer losse opdrachten.

Als persoon heb ik vroeger ook veel last gehad van onzekerheid. Ik vond mezelf nooit goed genoeg. Tja, dat krijg je als je een perfectionist bent. Toen ik begon met VP.A. vond ik alles eng. Ik dacht dat het mij nooit zou lukken om mijn eigen bedrijf op te zetten, maar met de juiste mensen om mij heen heb ik toch doorgezet en is het gelukt.

En daar ben ik blij om, want ik ben een stuk zelfverzekerder geworden. Niet alleen in mijn bedrijf, maar ook als persoon. Ik weet nu veel beter wat ik wil, wat ik kan, maar ook wat ik niet kan & wil. Dat geeft me rust. En als ik dan nog eens onzeker ben, dan kan ik dat een stuk beter relativeren. Ik ga het niet meer angstvallig uit de weg. Ik probeer ervan te leren. En te accepteren dat het bij het leven hoort.

Klinkt misschien als geitenwollensokkentaal allemaal, maar ik kan nu met zekerheid zeggen dat onzekerheid ook ok is 😉

Een van de mooiste zekerheden in het leven; de zonsopkomst!

 

Foto: Reitse van Mourik

Social Media Search

Ik weet nog goed dat toen ik net met mijn bedrijf begon, ik het heel belangrijk vond om overal op social media zichtbaar te zijn. Ik wilde in eerste instantie vooral VP.A. promoten, maar daarnaast vond ik het ook ontzettend leuk om allerlei content te bedenken. Dus zo ging ik gelijk op LinkedIn, Twitter en Facebook.

Lang heb ik het alleen niet volgehouden. Ik werd namelijk veel teveel afgeleid door alle andere berichten. En in gesprek komen met ‘mogelijk nieuwe klanten’ bleek ook knap lastig. Tel daar dan nog elke dag content bedenken bij op. Nou, dan weet je het wel; ik was er (te)veel tijd mee kwijt. En of het me echts iets opleverde? Niet direct… Behalve het gevoel van constant iets te missen als ik niet online was.

Na verloop van tijd had ik het daarom ook wel gehad met social media. Twitter heb ik langzaamaan dood laten bloeden en ook mijn Facebook Fanpage heb ik opgedoekt. En ik ben er blij mee! Het scheelt een hoop tijd en ik heb niet meer zo’n onrustig gevoel. Alleen LinkedIn heb ik aangehouden omdat ik dat een goed zakelijk en informatief netwerk vind. Ik gebruik het bijvoorbeeld vaak als social media search tool als ik andere mensen wil opzoeken. En vice versa natuurlijk, zodat jullie mij ook online kunnen natrekken.

Ik houd het graag overzichtelijk en focus me liever op één ding tegelijk. LinkedIn dus. Privé idem. Daar gebruik ik voornamelijk Facebook, maar dan meer voor het bijhouden van nieuws en evenementen. En natuurlijk om af en toe te checken wat familie & vrienden aan het doen zijn. Ik ben en blijf namelijk een nieuwsgierigaagje 😉

Waarom ik weer ben gaan bloggen

Zoals je de afgelopen paar weken hier al hebt kunnen lezen ben ik weer begonnen met schrijven. Iets wat ik vroeger veel heb gedaan en waar ik ook nu nog veel plezier uithaal. Ik kan mijzelf gewoon beter uitdrukken op ‘papier’ dan in gesproken woord. Dat is altijd al zo geweest. Komt omdat ik een denker ben. En een dromer. En introvert.

Op de basisschool schreef ik bijvoorbeeld al hele verhalen. Heerlijk om mijn fantasie de vrije loop te kunnen laten. Op latere leeftijd ben ik zelfs een blog begonnen genaamd Nieuwsgierigaagje. Daar schreef ik over mijzelf en wat mij privé allemaal bezig hield. Eigenlijk was het een soort van dagboek. Gewoon om mijn gedachten te kunnen ordenen.

Waarschijnlijk werd het weinig door anderen gelezen, maar dat was ook niet mijn doel. Net als bij dit blog. Deze is nu weliswaar zakelijk van insteek, maar toch ook met een persoonlijk tintje. Ik wil jullie gewoon wat meer inzicht geven in mijn drijfveren, dromen en gedachten. Zodat jullie mij misschien iets beter leren kennen. En dat ik jullie wellicht nog wat kan inspireren?!

Toen ik in 2009 mijn bedrijf startte, hield ik daar ook al een blog over bij op Frankwatching. De insteek was hoe een boek mij inspireerde om mijn bedrijf te beginnen. En nu, ruim acht jaar later, ben ik nog steeds bezig met mijn bedrijf.

Ik heb jullie dus nog genoeg te vertellen over het verdere verloop van VP.A. In dit huidige blog zal ik jullie daar in meenemen. Wat hebben die acht jaren mij geleerd en gebracht? Ging het zoals verwacht? Waar hecht ik waarde aan en wat houdt het werk van een Virtual Assistant nu precies in?

Of wil je wat anders weten? Ik beantwoord het graag op dit blog. Je kunt hieronder een reactie posten of stuur me een mailtje op marloes[at]mvw-vpa[punt]nl.

Ik ben benieuwd en natuurlijk zeer nieuwsgierig… dus kom maar door met al jullie vragen, voorstellen en/of opmerkingen!

Waarom ik weer ben gaan bloggen

Hier zou ik zomaar eens een blogbericht aan het schrijven kunnen zijn…

Foto: Reitse van Mourik

Dromen

Ik ben altijd al een (dag)dromer geweest. En één van die dromen was om ooit ondernemer te worden. Ik had alleen nooit gedacht dat ik als Virtual Assistant zou gaan werken (omdat dat beroep vroeger nog niet bestond), maar meer dat ik een eigen horecagelegenheid zou openen. Iets in de trant van een koffiecafé. Gewoon omdat ik gek ben op koffie en een eigen café mij ontzettend romantisch leek.

Maar na een studie hospitality en meerdere banen & bijbanen in de horeca weet ik inmiddels dat dat niet mijn roeping is. Gelukkig kwam ik daar dus op tijd achter. Maar wat dan wel mijn (ondernemers)droom was, dat wist ik toen nog niet. Eén ding wist ik in ieder geval wel zeker; het moest iets worden waarbij ik nog meer van mijn vrijheid kon gaan genieten.

Dus toen ik in 2008 mijn baan kwijtraakte en met geen mogelijkheid op korte termijn iets nieuws kon vinden, borrelde toch weer die ondernemersdroom op. Wat had ik nu nog te verliezen? Juist… helemaal niets! Dus toen het idee van VA zich uiteindelijk aandiende ben ik onervaren, maar wel met heel veel enthousiasme, aan de slag gegaan.

En inmiddels mag ik toch wel concluderen dat mijn droom werkelijkheid is geworden. Ik ben alweer acht jaar voor mezelf aan de slag, ervaar iedere dag mijn vrijheid, heb leuke werkzaamheden & opdrachtgevers en houd ook nog eens voldoende vrije tijd over om leuke dingen te doen.

Mijn advies is daarom ook: droom, stel doelen en ga gewoon doen!

Dromen

Mooi (dag)droomplekje @Wilhelminapark Breda

Foto: Reitse van Mourik

Focus

Een eigenschap waar ik de ene keer heel goed in ben en de andere keer totaal niet. Bij mij heeft het er in ieder geval mede voor gezorgd dat ik voor mezelf ben gaan werken. Ik ben namelijk nogal snel afgeleid op het werk. Herkenbaar?

Voorheen heb ik weleens in zo’n kantoortuin gewerkt waar je met 30 andere collega’s in één ruimte zit en je alles constant door elkaar hoort. Je wilt werken… maar de telefoon gaat, collega’s staan aan je bureau met vragen en je moet ook nog eens de toegangspoort en de intercom van de parkeerkelder bedienen. Wie komt er dan nog toe aan ‘gewoon’ werken? Nou, ik niet!

Nu ik thuis werk heb geen last meer van al die afleidingen. Ik krijg veel meer gedaan in veel minder tijd doordat ik mij nu écht kan focussen op één taak. Als ik niet gestoord wil worden gaat de telefoon op stil en zet ik alle andere verleidingen van het thuiswerken, zoals het huishouden of tussendoor boodschappen doen, uit mijn hoofd.

Maar ook in mijn privéleven lukt het me vrij goed. Vooral tijdens mijn hobby hardlopen komt die focus goed van pas. Heerlijk vind ik het; kilometers maken, gedachten goed door laten waaien en ook nog eens gezond & fit blijven. En bij een wedstrijd ben ik pas echt ‘fully focused’ (op de finish), dat zie je wel op de foto. Want met de juiste Focus & Mindset kun je veel bereiken. Zowel in je werk als in je privéleven.

Focus

Fully Focused bij hardloopwedstrijd

Foto: Reitse van Mourik

Volop Vrijheid

Vrijheid is een van de belangrijkste waarden in mijn leven. Dat is altijd al zo geweest. Ik heb nooit zo de behoefte gehad om mij vast te leggen. Ik wil kunnen doen wat ik wil, wanneer ik het wil en zelf bepalen hoe ik het wil. Zowel zakelijk als privé.

Zo heb ik bijvoorbeeld een huurhuis en geen koophuis. Dat geeft mij het gevoel dat ik mij niet voor langere tijd hoef vast te leggen op één plek. Dat ik gemakkelijker ergens anders kan gaan wonen als ik dat zou willen. Maar voor nu is dat als, want voorlopig blijft mijn basis gewoon de binnenstad van Breda.

In mijn werk heb ik ook een enorme hang naar vrijheid. Daarom ben ik online ondernemer geworden. Ik ervaar volop vrijheid als Virtual Assistant. Ik kan mijn eigen tijd en werkzaamheden indelen en de locatie bepalen. Zo werk ik vaak vanuit huis, dan weer op een openbare flexwerkplek en voorheen heb ik zelfs een tijdje vanaf Aruba gewerkt.

Vrijheid is voor mij dus de verbindende factor tussen werk en privé. Doordat ik me vrij voel in mijn werk, voel ik me ook meer vrij buiten het werk. En omdat ik mijn werkweek niet helemaal vol plan, hou ik nog genoeg vrije tijd over. Dus hoe cliché het misschien ook klinkt; bij mij is alles in balans. Ik ervaar elke dag weer Volop Vrijheid en daar ben ik zeer dankbaar voor!

Volop Vrijheid

Aan het werk in het Chassé Theater in Breda; de perfecte flexwerkplek!

Foto: Reitse van Mourik

Pyjama Party

Gek genoeg krijg ik nog steeds weleens de vraag of ik in pyjama achter de computer werk… Ik denk dat dat komt doordat ik zelfstandig ondernemer ben, maar dan wel eentje zonder personeel. En zzp’ers kunnen doen en laten wat ze willen zonder met iemand rekening te hoeven houden. Toch? En als je daarbij ook nog eens thuiswerkt dan lijkt de optelsom al gauw; in pyjama aan de keukentafel aan het werk (of iets wat daarop lijkt). Want waarom zou je jezelf aankleden als je toch de deur niet uit hoeft?

Nou, ik kan je vertellen dat de keren dat ik in pyjama of joggingbroek achter mijn computer zat op één hand te tellen zijn. Die enkele keer dat het gebeurt ben ik ziek en sleep ik mezelf vanuit bed naar mijn computer. En juist dan vind ik het wel geoorloofd. Want als ik in loondienst was geweest had ik mezelf ziek gemeld en was ik in bed gebleven. Maar als ondernemer is elke dag dat je niet werkt er een dat je geen geld verdient, dus ga je ziek of niet, gewoon aan het werk.

Bovendien vind ik het veel fijner om aangekleed en wel aan het werk te zijn. Anders voelt het voor mij gewoon niet als werk. Zou ik in mijn pyjama zitten, dan voelt dat toch een stuk minder serieus.

Neemt niet weg dat ik gek ben op pyjama’s, joggingbroeken en ochtendjassen. Maar die zijn voor ná het werk. Dan nestel ik mij graag op de bank inclusief deken en pantoffels. Want dat is het heerlijke aan mijn werk; de reistijd voor woon-werkverkeer is namelijk nul. Mijn kantoor zit in huis en daarom heb ik elke avond extra veel tijd voor gezelligheid én een heuse Pyjama Party.

Pyjama Party Pantoffels

Mijn heerlijke pantoffels voor thuis